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Otto von Guericke d. Ä. (Magdeburg) an Stanisław Lubieniecki (Hamburg), 1. August 1665

Metadaten

Kopfregest

GuerickePerson (im Register) bestätigt den Erhalt des BriefesSachbegriff (im Register) vom 13. Juni 1665Im Text erwähntes Datum: 13.06.1665 (nach Gregorianischem Kalender); im Text verwendeter Kalender: GregorianischBrief, in dem LubienieckiPerson (im Register) um Erläuterungen von dessen AuffassungSachbegriff (im Register) von KometenHimmelserscheinung (im Register) nachsuchte. Guericke weist darauf hin, dass KometenHimmelserscheinung (im Register) kein zentrales Thema seiner Studien gewesen seien, möchte aber dem Ersuchen LubienieckisPerson (im Register) nachkommen und beginnt mit Verweisen auf seine Untersuchungen zum Luftdruck und sein Barometer, das "Magdeburger WettermännchenSachbegriff (im Register)". Die so gewonnenen Erfahrungen werden als Voraussetzungen seiner Kometenlehre betrachtet und in fünf Punkten angeführt:

1. LuftSachbegriff (im Register)umgibtSachbegriff (im Register) die ErdeSachbegriff (im Register) und weist ein bestimmtes GewichtSachbegriff (im Register) auf.

2. Dieses Gewicht ließ sich in dem Versuch der Magdeburger HalbkugelnSachbegriff (im Register) veranschaulichen: die evakuierten Halbkugeln werden von der Luft aneinandergepresst.

3. Nachlassender LuftSachbegriff (im Register)druckSachbegriff (im Register) proportional zur Entfernung von der Erdoberfläche führt unter Umständen zu einer beträchtlichen Zunahme an Volumen.

4. Nachlassender Luftdruck kann beim Aufstieg ins Gebirge nachgewiesen werden. Daraus lässt sich der Schluss ziehen, dass die Atmosphäre eine endliche Ausdehnung hat, die GuerickePerson (im Register) auf 10 bis 20 Meilen schätzt. Jenseits dieser Grenze beginnt der leere RaumSachbegriff (im Register).

5. Es besteht ein erfahrungsgestützter Zusammenhang zwischen der Höhe des Luftdrucks und der Witterung, wie das in Form des sog. "Magdeburger Wettermännchens"Sachbegriff (im Register) gestaltete BarometerSachbegriff (im Register) zeigt: Nachlassender Luftdruck weist auf Unwetter, was für kurzfristige Wettervorhersagen verwendet werden kann.

Für Guericks Sicht auf die Kometen ergibt sich daraus, dass Unwetter weit in die Atmosphäre aufsteigen und an der Grenze zum leeren RaumSachbegriff (im Register) umherschweifen. Deren Erscheinungsbild vergleicht er mit "Brandpfeilen" ("Raketen"), deren unterschiedliche Gestalt aus der unterschiedlichen Beschaffenheit der aufgestiegenen Dünste erklärt wird, die von der Sonne erleuchtet werden.

Die astronomische Methode der Entfernungsbestimmung mittels Parallaxenmessung versage bei KometenHimmelserscheinung (im Register) auf Grund der unregelmäßigen BewegungSachbegriff (im Register) und der zu kurzen BeobachtungszeitSachbegriff (im Register).

Den KometenschweifHimmelserscheinung (im Register) erklärt Guericke als Brechung des Sonnenlichts; je dünner die Luft sei, um so stärker nähere sich ein Komet einer runden Form an, die traditionell als "HaarsternHimmelserscheinung (im Register)" bzw. "RosaHimmelserscheinung (im Register)" bezeichnet wird; Kometen im leeren Raum müssten grundsätzlich eine solche runde Form zeigen. Das Verschwinden von Kometen erklärt Guericke schließlich mit dem Verbrauch der Kometenmaterie durch die Sonne.

Abschließend weist GuerickePerson (im Register) nochmals darauf hin, dass Kometen nicht in das Feld seiner Studien gehören und es sich deshalb nicht um eine Kometenlehre im eigentlichen Sinne, sondern lediglich um einen Interpretationsvorschlag handele.

Variante 1

Theatrum cometicum

Texttyp

Abdruck

Quelle

Theatrum cometicum I, S. 456–459Werk (in der Bibliografie)

Inhalt

[456]

Quas non ita pridem ad me dedisti literasSachbegriff (im Register)Brief, ut per eas meam de cometisHimmelserscheinung (im Register)sententiamSachbegriff (im Register) explorares, illas equidem recte accepi. Quamquam autem non diffiteor, me in perscrutandis iis, quae ad accuratiorem cometarumHimmelserscheinung (im Register) con[457]siderationem pertinent, non magnopere sollicitum fuisse, eo quod in opere meo de 'spatio vacuo'Sachbegriff (im Register)Werk (in der Bibliografie) (in quo systema mundiSachbegriff (im Register) et omnia corpora mundanaSachbegriff (im Register) subsistunt) in posterum, volente DeoSachbegriff (im Register), publicando, occasio mihi defuerit materiam istam tractandi: quia tamen, vir nobilissimePerson (im Register), sententiam meam adeo instanter efflagitas, hanc qualemcunque meam tenuitatem haud possum denegare. Ut vero sententia mea eo clarius intelligi possit, necessarium erit e dicto opere meoWerk (in der Bibliografie) pauca quaedam experimentaSachbegriff (im Register)Sachbegriff (im Register) excerpere, et huic tractationi praemittere.

1. QuodaërSachbegriff (im Register) sit terraquei globiSachbegriff (im Register) odor, seu, quod aërSachbegriff (im Register) sit virtus aliqua corporea, quae ex aquaSachbegriff (im Register)terraSachbegriff (im Register)que effluit, in spatiumSachbegriff (im Register) proxime circumstans: quod spatiumSachbegriff (im Register) alias, si aërSachbegriff (im Register) non esset, ab omni corporeSachbegriff (im Register) vacuum, aut inane essetSachbegriff (im Register). TellusSachbegriff (im Register) itaque aëreSachbegriff (im Register), velut indumento molli, circumdata est, illumque per virtutem illam, quam conservativamHimmelserscheinung (im Register) vocamus (de qua et aliis virtutibus mundanisSachbegriff (im Register) in libro nostro singularia experimenta exhibituri sumus) certo in pondere, et quidem tanto, quantum aquae pondusSachbegriff (im Register) viginti ulnas Magdeburgenses altum, premere potest, continet, ac una secum, nec obstante annua ejus latione, circumfert.

2. Quod propter hanc gravitatem aërSachbegriff (im Register) in se valde sit compressus, ea tamen natura, ut magis adhuc comprimi, et contra quoque, ubi majus obtinet spatiumSachbegriff (im Register), amplius sese dilatare aut latius extendere possitSachbegriff (im Register). Ideoque quando duo vasa vitreaSachbegriff (im Register), quae pharmocopolaeSachbegriff (im Register)recipientiaSachbegriff (im Register) vocant (e quorum uno omnis aërSachbegriff (im Register) extractus, ipsiusque orificium, mediante singulari aliquo epistomio, conclusum est) arte ita conjunguntur, ut aërSachbegriff (im Register)Sachbegriff (im Register) illa nec ingredi nec egredi possit, tum, aperto epistomio, aërSachbegriff (im Register) ex altero vaseSachbegriff (im Register), aëreSachbegriff (im Register) adhuc repleto, ita extenditur, ut in evacuatum tanto impetu irruat, ut etiam impositos lapillos, magnitudine nuces avellanas superantes, flatu disjicere queat. Quemadmodum hac de re Rev.Dn.Abkürzungsauflösung: reverendissimus dominus pater SchottusPerson (im Register)Person (im Register) in Technica sua curiosa libro I. mirabilium MagdeburgicorumOrt (im Register)Werk (in der Bibliografie), legi potest.

3. Ipsa ocularis talium experimentorumSachbegriff (im Register) inspectio testatur, quod minimae illae aëris, ut ita dicam, bullulae, in aqua latentes, quae etiam propter parvitatem videri nequeunt, in spatio vacuoSachbegriff (im Register), aut vasis vitreisSachbegriff (im Register) evacuatis, ita se extendant, ut majores nucleis cerasi, atque ita plus quam centies majores fiant. Ex quo colligitur (quandoquidem aërSachbegriff (im Register) inferior a superiore vehementer premitur, et quidem circa nos prope terram in tanta gravitate, quanta esset aquae, XX ulnarumSachbegriff (im Register) altitudine cingentis) aeremSachbegriff (im Register) inferiorem multo graviorem ac densioremSachbegriff (im Register): quanto autem altiorem, tanto semper leviorem, rariorem ac tenuiorem esse, atque propterea in quatuor regiones dividendum, de quo operis mei libri V. caput IXWerk (in der Bibliografie) de divisione aëris in regionesSachbegriff (im Register), aliquando legendum erit.

4. Idem testantur experimentaSachbegriff (im Register) in hoc, quod in montibus, imo etiam in turribus atque altis aedificiis levior ac tenuior reperiatur aërSachbegriff (im Register), quam proxime ad terram. Ex quibus omnibus, et plurimis aliis experimentisSachbegriff (im Register), ad rem praesentem facientibus, certo conjicitur, quod aërSachbegriff (im Register) non solum, quo magis ac magis altitudine sua adscendit, eo magis ac magis rarior et levior reddatur; sed etiam si ad 10 millia ut puto, vel ad 20 millia milliaria Germanica perveniat, Der Unterschied zwischen ein bis zwei Meilen in den ENM und den 10 bis 20 Meilen im "Theatrum cometicum" ist alles andere als klein, weshalb sich die Auffassung nahelegt, Guericke sei ein Versehen unterlaufen. Das aber scheint nicht sicher. Da es sich ausweislich des "ut puto" ohnehin nur um eine Vermutung, in diesem Falle also um einen wahrscheinlichen bzw. stark gerundeten Wert handelt, ist zu überlegen, was die Angaben besagen sollen. Natürlich muss es sich um eine Entfernung handeln, die kleiner als die zwischen Erde und Mond ist. Dieser WertSachbegriff (im Register) beträgt z.B. nach den Lehrbüchern von PeucerPerson (im Register) rund 52 Erdradien (PeucerPerson (im Register), Elementa doctrinae de circulis coelestibusWerk (in der Bibliografie), fol. E6v–E7r). Beträgt der Erdumfang 5625 Meilen (PeucerPerson (im Register), De dimensione terraeWerk (in der Bibliografie), fol. D6r), errechnet sich aus U = 5625 Meilen : 2π ein Erdradius zu 895,25 Meilen; entsprechend beträgt die Entfernung Erdoberfläche – Mond (51 Erdradien)Sachbegriff (im Register) 45.657,75 Meilen. Nach Guerickes eigenen Bestimmungen beträgt die Entfernung E des Mondes von der Erde nach ENM V, 22Werk (in der Bibliografie), S. 180a/b, 64,8 Erdradien, der Erdradius 860 Meilen, die Entfernung also 55.728 Meilen; Guericke rechnet mit den abgerundeten Werten von E=64 bzw. 55.040 Meilen. Die Ausdehnung der Atmosphäre wird also als ziemlich klein vorgestellt. In ENM V 7, S. 160f. Werk (in der Bibliografie)bestimmt Guericke auf Grund von Angaben, die er RiccioliPerson (im Register) (Alm. nov. lib. VIII, s. I, c. 14, Bd. 2, S. 61a; lib. X, s. VI, pr. 51, 3, Bd. 2, S. 662aWerk (in der Bibliografie)) entnahm, die Höhe der refraktionserzeugenden Atmosphäre als kleiner als vier Meilen: Riccioli hatte hier 18 bis 20 Bologneser Meilen angegeben, wobei eine Bologneser Meile = vier Deutsche Meilen. Der im "Theatrum cometicum" angegebene Wert von 10 bis 20 Meilen könnte evtl. aus der Angabe der Atmosphärenstärke bei RiccioliPerson (im Register) (Alm. nov. lib. VIII, s. I, c. 14, n. 9, Bd. 2, S. 61bWerk (in der Bibliografie)) von höchstens 20 Meilen stammen. Guericke hätte dann nachträglich eine Korrektur vorgenommen und die dort angegebenen Bologneser Meilen dem Wert in Deutschen Meilen angenähert; vgl. zum Problem Guericke, NMV, S. (288)Werk (in der Bibliografie). Für die – hier nicht direkt angesprochenen – Kometen besagt das, sie in einer äußerst geringen Entfernung von der Erdoberfläche zu positionieren. Vgl. Krafft, Was waren Otto von Guerickes 'Kometen'?, bes. S. 22f. de eo nihil omnino amplius restet, spatium ibi incipiat purumSachbegriff (im Register) et ab omni materiato vacuumSachbegriff (im Register).

5. Porro experimentaSachbegriff (im Register) testantur, pondus aëreae sphaerae interdum mutari, praesertim, decidente pluvia (quando enim ex aëreSachbegriff (im Register) multum aquaeSachbegriff (im Register) emittitur, tum ille fit leviorSachbegriff (im Register), contra quando aërSachbegriff (im Register) iterum aquamSachbegriff (im Register) recipit, sit graviorSachbegriff (im Register).) Quod ut praesagirem machinulam aliquam confeci, ubi in oblongo et angusto aliquo vasculo vitreoSachbegriff (im Register), instar canalis facto, imaguncula quaedam viri e ligno artificiose ita facta, ut aëre sustineatur, ab eodem libere moveatur, et digito mutationem aërisSachbegriff (im Register) ejusque ponderis pro diverso tempore, indicetSachbegriff (im Register). Ubi contingere interdum solet, ut imaguncula ista solito inferius sese demittat, quod certum est[458]indicium eodem tempore aeremSachbegriff (im Register) praeter solitum leviorem esse factum, et tum quoque experientiaSachbegriff (im Register) probat, quod maximae et horrendae existant tempestatesSachbegriff (im Register), licet illae sint ultra C, aut ducenta milliaria. Unde colligitur tempestatesSachbegriff (im Register) (quae proculdubio e cavernis montium oriuntur et in altum adscendunt) tunc simul aliquam aërisSachbegriff (im Register) particulam attrahere, et illud aërisSachbegriff (im Register) pondusSachbegriff (im Register), locis istis incumbens, levius reddere, et conjunctione hac magnas tempestatesSachbegriff (im Register) excitare: quae, ubi in altum adscenderunt, ut plurimum hinc inde, modo orientemSachbegriff (im Register), modo occidentemSachbegriff (im Register), vel aliam plagam versus motum suum dirigunt, imo etiam directe deorsum feruntur, ut etiam arbores radicitus evellant.

Ex quibus praemissisSachbegriff (im Register) omnibus ita concludiSachbegriff (im Register) posse existimo: Si ejusmodi tempestatesSachbegriff (im Register) in altum adscendere, cursumSachbegriff (im Register) quoque suum ad quamvis mundi plagam dirigere, et pro vi ac vehementia sua aliquot centum milliaria supra terrae globum huc illuc moveri, imo etiam horribili vehementia decidere possunt: quidni etiam eaedem cum aëre suo, cui implicitae sunt, extraordinarie in altum usque ad tertiam aut quartam aëris regionemSachbegriff (im Register) adscendere, et ibidem instar pyroboli (vulgo Rachette) ulterius adscendere non valentis, hinc inde vagari possent?

Et quum etiam tubi opticiSachbegriff (im Register) satis nobis declarent, cometasHimmelserscheinung (im Register) nihil aliud esse, quam nubem conglobatam, quam radii solares penetrant, et in rariori aëreSachbegriff (im Register) vel aura caudamHimmelserscheinung (im Register)cometaeHimmelserscheinung (im Register) caussantur: idcirco opinor, talem tempestatemSachbegriff (im Register) interdum una cum recepto humidiore aëreSachbegriff (im Register) usque ad obscuram altitudinem rarioris et siccae aëris regionisSachbegriff (im Register) ferri, ibidem a SoleSachbegriff (im Register) illuminari ac perlustrari, et quo propior sit terrisSachbegriff (im Register), eo majorem caudamHimmelserscheinung (im Register), et quo remotior, eo minorem quoque illam ob tenuiorem semper aeremSachbegriff (im Register) apparere.

Ubi tamen nihil obstat, quod nonnulli cometisHimmelserscheinung (im Register) tantam magnitudinem, majorem etiam universo terrestri globoSachbegriff (im Register), adsignant, ipsosque ultra LunamSachbegriff (im Register) positosHimmelserscheinung (im Register) esse statuunt: quum impossibile sit mortalibus, eorum distantiam, altitudinem et magnitudinem metiri, quoniam locus eorum verus (ut astronomi vocant) propter motum irregularem ac breve temporis spatium, quo apparent, reperiri non potest.Nam locus verus per crebras revolutiones, et vicissim ex hoc, una cum loco viso, parallaxisSachbegriff (im Register) inveniatur necesse est.Himmelserscheinung (im Register) Quoniam autem illa haberi non possunt, nec distantiamSachbegriff (im Register) quoque et altitudinem cometaeHimmelserscheinung (im Register)Sachbegriff (im Register) metiri ullus potest. Quod si igitur altitudo incognita est, et magnitudo pariter incognita erit: ac propterea minime credendum, tantam esse cometarumHimmelserscheinung (im Register) magnitudinem, quanta illis vulgo adtribuitur. Concedi tamen hoc potest, talem cum nubibusSachbegriff (im Register), vel humido aëreSachbegriff (im Register), conjunctam tempestatem, in tanta altitudineSachbegriff (im Register) ad decem et pluria millia milliaria, ubi aërSachbegriff (im Register) non amplius premit, contra vero, conglobata illa materia spatiumSachbegriff (im Register) sese libere extendendi habet, plus quam tricies, quadragies aut quinquagies sese dilatare posse, ac fuerat ante, quum in ea altitudine, qua nubesSachbegriff (im Register) sunt, existeret.

Quod vero cometae caudati non altius, quam aereae regionesSachbegriff (im Register) se extendant, adscendant, ex hoc facile colligi potest, quod ipsorum caudae nihil aliud sint, nisi refractiones radiorum solarium in isto obscuro ac raro aëre vel auraHimmelserscheinung (im Register). Nam si in spatio puro et ab omni materia vacuoSachbegriff (im Register)(quod vulgo aether vocatur); existerent, non essent cometae caudati, sed criniti, seu rosae quibuscum longe aliter comparatum est, quique probabiliter quiescunt, nobis autem ob annuam telluris lationemSachbegriff (im Register) moveri videntur, nisi forte et SolSachbegriff (im Register) attractione ipsis alium simul motum attribuat: quum experimentisSachbegriff (im Register) ad oculum demonstrari possit, quod ignisSachbegriff (im Register) attrahat aëremSachbegriff (im Register) eumque absumat, ita quoque talis cometa a SoleSachbegriff (im Register) (quem probabiliter igneum quid esse opinor) ad se attrahi et tandem etiam absumi potest.

Haec sunt, quae pro mea tenuitate, de coHimmelserscheinung (im Register)metis nunc consignare, et ad petitum tuum, praenobilis virPerson (im Register), transmittere volui, paratus ab aliis, qui exactius haec callent, meliora doceri. Ingenue enim fateor, accuratiorem de cometisHimmelserscheinung (im Register) speculationem nec professionis meae, nec otii hactenus fuisse: quare etiam[459]atque etiam contendo, ut hoc quidquid literarum boni consulere, et quae in medium allata sunt dextre interpretari velis.

Vale et vive quam felicissime.

Editorische Anmerkungen
  1. Im Abdruck desselben BriefesSachbegriff (im Register)Briefin den "Experimenta nova" GuerickesPerson (im Register)Werk (in der Bibliografie) findet sich hingegen die Angabe "quantum aquae pondus 19 vel 20 ulnas Magdeburgenses altum"; auf Grund des veränderlichen Luftdrucks kann hier der Sache nach natürlich kein fester Wert stehen; vgl. ENM III 19, S. 97a. Den Grenzwert von ca. 19 bis 20 Magdeburger Ellen gibt Guericke bereits in einem Brief an SchottPerson (im Register) vom 28. Februar 1662 an; vgl. Krafft, Otto von Guericke in seiner Zeit, S. LX.Zurück zur kommentierten Textstelle
  2. nux avellana: Haselnuss.Zurück zur kommentierten Textstelle
  3. Vgl. SchottPerson (im Register), Technica curiosa, S. 20f.Werk (in der Bibliografie)Zurück zur kommentierten Textstelle
  4. Zur Geschichte der aërostatischen Versuche des 17. Jahrhunderts (Evangelista TorricelliPerson (im Register), Blaise PascalPerson (im Register) und Guericke) vgl. im Überblick Simonyi, Kulturgeschichte der Physik, S. 232–236; spezieller Shapin/Schaffer, Leviathan and the Air-Pump; Mewes, Über einen die barometrische Höhenformel betreffenden heuristischen Gesichtspunkt, S. 64–67.Zurück zur kommentierten Textstelle
  5. Dies entspricht weitgehend der in Lubienieckis Brief vom 14. März 1665Brief erwähnten Auffassung von Julius ScaligerPerson (im Register).Zurück zur kommentierten Textstelle
  6. Diese Bemerkung zeigt, dass Guericke sich mit den Erkenntnissen der Astronomie der vergangenen 50 Jahre nicht befasst hat; offensichtlich orientiert sich Guericke an der an aristotelischen Auffassungen ausgerichteten Meinung, Kometen seien (sublunare) ProdukteHimmelserscheinung (im Register) irdischer AusdünstungsprozesseHimmelserscheinung (im Register).Zurück zur kommentierten Textstelle
  7. An dieser Stelle fügt Guericke in den ENM den Hinweis ein auf den Kommentar der Conimbricenses zu Aristoteles' De coelo III, q. 3, a. 2,Werk (in der Bibliografie) Sp. 473f. In der hier vorliegenden Ausgabe ist freilich nicht von 52, sondern von 25 Meilen die Rede, bis zu der Kometen aufsteigen.Zurück zur kommentierten Textstelle
  8. Die Identifikation von leerem Raum und Äther trifft die Intention derjenigen, die den ÄtherSachbegriff (im Register) als das durchlässige und feine "Element" betrachten, durch das sich die Planeten bewegen und auch das Licht übertragen wird, selbstverständlich gerade nicht, sondern die Existenz des Äthers erweist sich deshalb als notwendig anzunehmen, weil andernfalls der leere Raum entstünde. Vgl. KeplerPerson (im Register), Epitome I 3, KGW 7, S. 54Werk (in der Bibliografie): "Itaque si per physicam liceret astronomus totum aetheris spaciumSachbegriff (im Register) plane vacuumSachbegriff (im Register) posset supponere". Guerickes Auffassung ähnelt hingegen GilbertPerson (im Register), De magnete VI, 3, S. 215Werk (in der Bibliografie), der Äther, das "fünfte" der Elemente des Aristoteles,Sachbegriff (im Register) und das LeereSachbegriff (im Register) synonym verwendet: "in tenuissimo aethereSachbegriff (im Register) aut quinta illa subtilissima substantiaSachbegriff (im Register) aut vacuoSachbegriff (im Register)". Guericke besaß diese Schrift; vgl. Krafft, Otto von Guericke in seiner Zeit, S. LIII.Zurück zur kommentierten Textstelle
  9. Guericke bedient sich hier der groben Einteilung in zwei Gruppen: der Typ "caudatusHimmelserscheinung (im Register)" zeigt einen nach einer Seite ausgebildeten Schweif, beim Typ "crinitusHimmelserscheinung (im Register)" hingegen ist der Kopf des Kometen von allen Seiten von "Haaren" umgeben. Nach bereits mittelalterlicher Kometentypologie gilt "RosaHimmelserscheinung (im Register)" als ein runder Komet, vgl. Astronomia. Teutsch Astronomei, fol. K iivWerk (in der Bibliografie): "Der Comet, der do heisset RosaHimmelserscheinung (im Register)/ der ist groß vnd kugelecht"; GiuntiniPerson (im Register), Speculum, S. 317raWerk (in der Bibliografie): "RosaHimmelserscheinung (im Register), qui magnus rotundusque est". Eine derartige Einteilung findet sich beispielsweise in Form eines Zitats aus EpigenesPerson (im Register) bei SenecaPerson (im Register), NQ VII 6Werk (in der Bibliografie): unterschieden wird zwischen denen, die "in unam partem ignem vagum in modum comae porrigunt et stellas praetermeant" und denen, die "ardorem undique effundunt nec locum mutant".Zurück zur kommentierten Textstelle

Variante 2

ENM

Texttyp

Abdruck

Quelle

Guericke, ENM, S. 188–190Werk (in der Bibliografie)

Inhalt

[188]

Quas non ita pridem ad me dedisti literas , ut per eas meam de cometis sententiam explorares, illas equidem recte accepi. Quamquam autem non diffiteor, me in perscrutandis iis, quae ad accuratiorem cometarum considerationem pertinent, non magnopere sollicitum fuisse, eo quod in opere meo de 'spatio vacuo' (in quo systema mundi et omnia corpora mundana subsistunt) in posterum, volente Deo, publicando, occasio mihi defuerit materiam istam tractandi: quia tamen, vir nobilissime, sententiam meam adeo instanter efflagitas, hanc qualemcunque meam tenuitatem haud possum denegare.

Ut vero sententia mea eo clarius intelligi possit, necessarium erit e dicto opere meo pauca quaedam experimenta excerpere, et huic tractationi praemittere.

1. Quod aër sit terraquei globi odor, seu, quod >aër sit virtus aliqua corporea, quae ex aqua terraque effluit, in spatium proxime circumstans: quod spatium alias, si aër non esset, ab omni corpore vacuum, aut inane esset. Tellus itaque aëre, velut indumento molli, circumdata est, illumque per virtutem illam, quam conservativam vocamus certo in pondere, et quidem tanto, quantum aquae pondus 19 vel 20 ulnas Magdeburgenses altum, premere potest,Sachbegriff (im Register) continet, ac una secum, nec obstante annua ejus latione, circumfert.

2. Quod propter hanc gravitatem aër in se valde sit compressus, ea tamen natura, ut magis adhuc comprimi, et contra quoque, ubi majus obtinet spatium, amplius sese dilatare aut latius extendere possit. Ideoque quando duo vasa vitrea, quae pharmocopolae recipientia vocant (e quorum uno omnis aër extractus ipsiusque orificium, mediante singulari aliquo epistomio, conclusum est) arte ita conjunguntur, ut aër illa nec ingredi nec egredi possit, tum aperto epistomio aër ex altero vase, aëre adhuc repleto, ita extenditur, ut in evacuatum tanto impetu irruat, ut etiam impositos lapillos, magnitudine nuces avellanas superantes, flatu disjicere queat.

Quemadmodum hac de re Rev.Dn.Abkürzungsauflösung: reverendissimus dominus pater Schottus in Technica sua curiosa libro I. Mirabilium Magdeburgicorum, legi potest.

3. Ipsa ocularis talium experimentorum inspectio testatur, quod minimae illae aëris, ut ita dicam, bullulae, in aqua latentes, quae etiam propter parvitatem videri nequeunt, in spatio vacuo, aut vasis vitreis evacuatis, ita se extendant, ut majores nucleis cerasi, atque ita plus quam centies majores fiant. Ex quo colligitur (quandoquidem aër inferior a superiore vehementer premitur, et quidem circa nos prope terram in tanta gravitate, quanta esset aquae, XX ulnarum altitudine cingentis) aërem inferiorem multo graviorem ac densiorem: quanto autem altiorem, tanto semper leviorem, rariorem ac tenuiorem esse, atque propterea in quatuor regiones dividendum, de quo operis mei lib.Abkürzungsauflösung: libro 5, c.Abkürzungsauflösung: capitulo 9 aliquando legendum erit.

4. Idem testantur experimenta in hoc, quod in montibus, imo etiam in turribus atque altis aedificiis levior ac tenuior reperiatur aër quam proxime ad terram. Ex quibus omnibus et plurimis aliis experimentis ad rem praesentem facientibus certo conjicitur, quod aër non solum, quo magis ac magis altior, eo magis ac magis rarior et levior reddatur; sed etiam si ad 1 mille, ut puto, vel ad 2 millia milliar.Abkürzungsauflösung: milliaria Germanica perveniat, de eo nihil omnino amplius restet, spatiumque ibi incipiat purum et ab omni materiato vacuum.

5. Porro experimenta testantur, pondus aëreae sphaerae interdum mutari, praesertim, decidente pluvia (quando enim ex aëre multum aquae emittitur, tum ille fit levior, contra quando aër iterum aquam recipit, sit.) Quod ut praesagirem machinulam aliquam confeci, ubi in[189] oblongo et angusto aliquo vasculo vitreo, instar canalis facto, imaguncula quaedam viri e ligno artificiose ita facta, ut aëre sustineatur, ab eodem libere moveatur, et digito mutationem aëris ejusque ponderis pro diverso tempore, indicet. Ubi contingere interdum solet, ut imaguncula ista solito inferius sese demittat, quod certum est indicium eodem tempore aërem praeter solitum leviorem esse factum, et tum quoque experientia probat, quod maximae et horrendae existant tempestates, licet illae sint ultra C, aut ducenta milliaria. Unde colligitur tempestates (quae proculdubio e cavernis montium oriuntur et in altum adscendunt) tunc simul aliquam aëris particulam attrahere, et illud aëris pondus, locis istis incumbens, inde levius reddere et conjunctione hac magnas tempestates excitare: quae, hinc inde, modo orientem, modo occidentem, vel aliam plagam versus motum suum dirigunt, imo etiam directe deorsum feruntur, ut etiam arbores radicitus evellant.

Ex quibus praemissis omnibus ita concludi posse existimo: Si ejusmodi tempestates in altum adscendere, cursum quoque suum ad quamvis mundi plagam dirigere, et pro vi ac vehementia sua ultra 100 vel 200 aut milliaria huc ulluc flare, imo etiam horribili vehementia decidere possunt: quidni etiam eaedem cum aëre suo, cui implicitae sunt, extraordinarie in altum usque ad secundam aut tertiam aëris regionem adscendere et ibidem instar pyroboli (vulgo Ragette) hinc inde vagari possent?

Et quum etiam tubi optici satis nobis declarent, cometas nihil aliud esse quam nubem conglobatam, quam radii solares illuminant idcirco opinor talem tempestatem una cum recepto humidiore aëreSachbegriff (im Register) usque ad obscuram altitudinem rarioris et siccae aëris regionisSachbegriff (im Register) ferri ibidemque (quia extra umbram Telluris est) a Sole illuminari ac perlustrari, et quo propior sit terris, eo majorem cauda, et quo remotior, eo minore ob tenuiorem semper aërem apparere: Quod autem ab initio interdum cauda non valde longa, sit propter capitis densitatem, quam radii Solis non ita pertransire possunt.

Ubi tamen nihil obstat, quod nonnulli cometis tantam magnitudinem, majorem etiam universo terrestri globo, adsignant, ipsosque ultra Lunam positos esse statuunt: quum impossibile sit mortalibus, eorum distantiam, altitudinem et magnitudinem metiri, quoniam locus eorum verus (ut astronomi vocant) propter motum irregularem ac breve temporis spatium, quo apparent, reperiri non potest. Nam locus verus per crebras revolutiones, et vicissim ex hoc, una cum loco viso, parallaxis inveniatur necesse est. Quoniam autem illa haberi non possunt, nec distantiam quoque et altitudinem cometae, imo nec stellae novae (quae tamen irregularem motum non habent neque tam cito pereunt) metiri ullus potest.

Quod si igitur altitudo incognita est, et magnitudo pariter incognita erit: ac propterea minime credendum, tantam esse cometarum altitudinem (neque enim, ut Luna, per totum Terrae orbem videntur) ut et magnitudinem, quanta illis vulgo adtribuitur. Unde Conimbricenses l.Abkürzungsauflösung: libro 3. de Coelo, quaest.Abkürzungsauflösung: quaestione 3. art.Abkürzungsauflösung: articulo 2. statuerunt: quod summa distantia in qua cometae visuntur, summam 52 milliarium non excedat. Concedi tamen hoc potest; talem cum nubibus, vel humido aëre, conjunctam tempestatem, in tanta altitudine ad 100 et plura milliaria (ubi aër non amplius ita premit, contra vero, conglobata illa materia spatium sese libere extendendi habet) plus quam 30, 40 vel quinquagies ac fuerit ante, quum in ea altitudine, qua nubesSachbegriff (im Register) sunt, existeret, sese dilatare posse.

Quod vero cometae caudati non altius, quam aëreae regiones se extendant, adscendant, ex hoc facile colligi potest, quod ipsorum caudae nihil aliud sint nisi umbrae luminosae seu refractiones radiorum solarium, cometae pellucidum caput permeantium, in isto obscuro ac raro aëre vel aura. Nam si in spatio puro et ab omni materia vacuo (quod vulgo [190]aether vocatur)Sachbegriff (im Register); existerent, non essent cometae caudati, sed criniti, seu rosae; quibuscum aliter comparatum est, quique probabiliter quiescunt, nobis autem, forsan ob annuam Telluris lationem moveri videntur, nisi et Sol attractione ipsis alium simul motum attribuat: quum experimentis ad oculum demonstrari possit, quod ignis attrahat aërem eumque absumat, ita quoque talis cometa a Sole (quem probabiliter igneum quid esse opinor) ad se attrahi et tandem etiam absumi potest.

Haec sunt, quae pro mea tenuitate de cometis nunc consignare et ad petitum tuum, praenobilis vir, transmittere volui, paratus ab aliis, qui exactius haec callent, meliora doceri. Ingenue enim fateor, accuratiorem de cometis speculationem nec professionis meae, nec otii hactenus fuisse: quare etiam atque etiam contendo, ut hoc quidquid est literarum boni consulere et quae in medium allata sunt dextre interpretari velis.

Vale et vive quam felicissime.

Gericke.

Editorische Anmerkungen
  1. Vgl. die Fassung im "Theatrum cometicum"; auf Grund des veränderlichen Luftdrucks kann hier der Sache nach natürlich kein fester Wert stehen; vgl. ENM III 19, S. 97aWerk (in der Bibliografie). Den Grenzwert von ca. 19 bis 20 Magdeburger Ellen gibt Guericke bereits in einem Brief an SchottPerson (im Register) vom 28. Februar 1662 an; vgl. Krafft, Otto von Guericke in seiner Zeit, S. LX.Zurück zur kommentierten Textstelle
Zitierhinweis

Michael Weichenhan: „Otto von Guericke d. Ä. (Magdeburg) an Stanisław Lubieniecki (Hamburg), 1. August 1665“, in: Zwischen Theologie, frühmoderner Naturwissenschaft und politischer Korrespondenz: Die sozinianischen Briefwechsel, hg. von Kęstutis Daugirdas und Andreas Kuczera unter DH-Mitarbeit von Julian Jarosch und Patrick Toschka.

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